Qu’est-ce qu’un volcan ?

Volcan Kilauea à Hawaï

Un volcan est un orifice de la croûte terrestre d’où s’échappent, lors des éruptions, de la lave (constituée de magma), des gaz (exemple : dioxyde de soufre, gaz carbonique, azote…), des cendres.

L’étude des volcans est la volcanologie ou vulcanologie.

Un volcan est composé de trois parties :

  • un réservoir magmatique qui se trouve en profondeur, sous l’écorce terrestre ;
  • une ou plusieurs cheminées volcaniques qui font le lien entre le réservoir magmatique et la surface de la Terre (dans la montagne volcanique) ;
  • ce que l’on appelle une montagne volcanique autrement dit un cratère, un cône à cratère, un dôme ou une coulée de lave.



Eruption du volcan Kilauea sur l'île d'Hawaii (novembre 2011)