La structure de la Terre

Notre planète n’est pas simplement une boule froide réchauffée par le Soleil. En son centre, à environ 6000 km sous sa surface froide et dure, se trouve un noyau de métaux bouillant: du fer et du nickel en fusion à 7000°C ! À 100 km à peine sous nos pieds, dans le manteau, le magma à l’état liquide a une température de “seulement” 1000°C.

Plus près de nous, en refroidissant, le magma s’est solidifié pour former d’immenses croûtes: les plaques tectoniques. Ces 12 plaques forment les continents et le fond des océans. Elles se déplacent lentement de quelques centimètres par année, en flottant sur l’immense mer de magma. C’est d’ailleurs la friction et les “collisions” entre les plaques qui sont responsables des tremblements de terres et des raz-de-marées.

La structure interne de la Terre est répartie en plusieurs enveloppes successives, dont les principales sont la croûte terrestre, le manteau et le noyau.

Schéma simplifié de la croûte terrestre.

1 : croûte continentale ; 2 : croûte océanique ; 3 : manteau supérieur.